Долгожители. Проблемы долголетия

Можно ли прожить долго, не чувствуя себя стариком? Как сохранить до преклонного возраста силы, бодрость, ясный ум? Эти вопросы волновали человечество с давних времен.
Случаи долголетия рассматривались в прошлом как нечто феноменальное, из ряда вон выходящее. Известно, например, что живший в Англии почтовый чиновник Роберт Тэйлор достиг 134 лет. Пораженная и растроганная этим фактом королева Виктория прислала старику свою* портрет с надписью: «Дар королевы Виктории Р. Тэйлору в память о его глубокой и беспримерной старости». Правда, случилось непредвиденное: подарок так взволновал долгожителя, что, получив его, он в тот же день скончался.

Французский ученый П. Генио в своей книге «Чтобы жить сто лет» рассказывает о том, что «31 июля 1554 года кардинал д’Арманьяк, проходя по улице, увидел плачущего на пороге своего дома 80-летнего старика. На вопрос кардинала старик ответил, что его побил отец. Удивленный кардинал пожелал увидеть отца. Ему представили очень бодрого старика 113 лет. Старик объяснил кардиналу, что побил сына за неуважение к деду, мимо которого он прошел, не поклонившись. Войдя в дом, кардинал увидел там еще одного старика 143 лет».

Согласно описаниям ученых XVI века, очень долгую жизнь прожил английский рыбак Генри Дженкинс, умерший в возрасте 169 лет. До глубокой старости он сохранял ясный ум и работоспособность. Английскими геронтологами приводится и другой случай: в 1635 г. перед королем Карлом I в качестве «чуда долголетия» предстал английский крестьянин Томас Парр, которому в то время исполнилось 153 года. Вскоре Парр умер в Лондоне. Для его вскрытия был приглашен врач Вильям Гарвей. Он написал отчет о результатах вскрытия, в котором подтвердил возраст Парра.

Интерес представляют также случаи долгожительства, описанные в других странах. Известна, например, история жизни 156-летнего турка Заро Ага. Он был женат 13 раз, имел 25 детей и 34 внука. Ученые, наблюдавшие этого долгожителя, отмечают, что он всегда вел очень спокойный, размеренный образ жизни, не курил, пил только безалкогольные напитки, ел мало мяса и хлеба, предпочитал овощную пищу, простоквашу, фрукты. Заро Ага умер в Константинополе в результате уремической комы.

Примеры долголетия приводились также в различных источниках более поздних лет. Так, сообщалось, что ирландка Катарина Планкет прожила 112 лет, жительница США Джейн Дэвис - 111 лет, англичанка Луиза Десмонд - 140 лет.

XVIII век ознаменовался рождением макробиотики - науки о продлении жизни. В начале прошлого столетия она достигла своего расцвета. Однако первоначально макробиотика почти целиком сводилась к теории рациональной личной гигиены. В трудах основоположника этой теории X. Гуфеланда можно встретить указания на то, что для продления жизни необходимо правильно питаться, содержать свое тело в чистоте, своевременно лечить болезни. Известны также исследования в этой области, проводившиеся русским ученым Парфением Енгалычевым. В Москве в 1833 г. вышел его трактат по макробиотике «О продлении человеческой жизни. Как достигать здоровой, веселой и глубокой старости». Автор утверждал, что можно прожить очень долго и сохранить до конца дней отличное физическое и психическое здоровье, если помнить о необходимости рационального питания, о вредном влиянии на организм спиртных напитков и табака, об огромной пользе движений, полноценного отдыха после работы и т. д. Все это способствует предупреждению болезней и обеспечивает здоровую старость. Енгалычев полностью солидарен с Гуфеландом, их позиция в вопросе о долголетии в общем одна и та же: необходимо соблюдать личную гигиену и только при этом условии можно достичь долголетия.

Долгожители
Большинство исследователей в прошлом пытались разрешить проблему долголетия слишком просто. Они считали, что продлить жизнь можно только одним способом - омоложением состарившегося организма. Теория омоложения в течение долгого времени владела умами ученых. Было написано огромное количество книг, в которых предлагались всевозможные омолаживающие средства, различные «эликсиры молодости», якобы способствующие продлению жизни. Но «лечение» этими средствами естественно не дало никаких положительных результатов. Люди, получавшие «эликсиры», долгожителями не стали.
Затем появились новые течения в науке. Так, некоторые ученые считали, что основным и непременным условием долголетия является вегетарианство. Теория вегетарианства, довольно долго господствовавшая в науке, получила широкий отклик у людей, мечтавших «омолодиться». Они отказывались от мяса, питались лишь овощами и молочными продуктами.

Хотя жизнь всегда казалась человеку слишком короткой, мысль о ее быстротечности приносила куда меньше огорчений, чем сознание того, что лишь часть жизни мы обладаем полноценным физическим и психическим здоровьем. Здесь нельзя не вспомнить высказывание одного из персонажей трагедии Гете «Фауст» о том, что наступление старости со всеми ее недугами можно в некоторой степени замедлить, придерживаясь рационального образа жизни, но наше желание вернуть молодость неосуществимо, поскольку оно превышает естественные возможности. Здесь разве что могут помочь колдовство и волшебный напиток. В сюжете своей трагедии Гете ярко отразил эту извечную мечту человека о желанном возврате молодости с помощью волшебства.

С давних времен из уст в уста переходили многочисленные легенды о существовании заколдованных мельниц, волшебных родников и озер, побывав на которых, старики и старухи превращаются в юношей и девушек.
И пока одни ученые в поисках этих родников и озер странствовали по неизведанным землям, другие, запершись у себя в кабинете, пытались открыть секрет вечной молодости с помощью алхимии. Большинство алхимиков считало, что неблагородные металлы, превращенные в золото и серебро, могут служить могущественным эликсиром, универсальным лекарством, сохраняющим здоровье и продлевающим жизнь. Таким образом, была проведена параллель между химическими изменениями металлов и омоложением организма человека.

Вот что утверждал в одном из своих трактатов английский ученый Р. Бэкон: «Подобно тому, как с помощью магии можно очистить основные металлы от всех примесей и загрязнений и превратить в чистое золото и серебро, так можно человеческое тело освободить от всех неправильностей и продлить жизнь на многие столетия». В качестве главнейших алхимических средств, якобы возвращающих молодость, Р. Бэкон рекомендовал чистое золото, ладан, жемчуг, розмариновое масло, костный мозг оленя. Другие алхимики предлагали такие «омолаживающие субстраты», как, например, сырое мясо гадюки, кровь человека и др. Все это красноречиво показывает, что алхимики в своих выводах базировались не на опыте, а на суевериях и колдовстве.

В 1889 г. французский физиолог БроунСекар сообщил об изобретенном им новом способе омоложения. После многочисленных экспериментов на животных 72-летний ученый осуществил феноменальный опыт: он ввел себе под кожу вытяжку из семенных желез собаки. Сначала Париж, а затем весь мир с волнением следили за результатами эксперимента, успех которого мог положить начало исполнению вековой мечты человечества. Через несколько дней после эксперимента ученый выступил с докладом на заседании Парижского биологического общества. «В настоящее время, - сказал он, - уже начиная со второго, а особенно с третьего дня после введения вытяжки, все радикально изменилось. Ко мне вернулись утраченные силы. Работа в лаборатории меня теперь мало утомляет, к удивлению моих ассистентов я могу теперь работать часами, не чувствуя необходимости присесть. Уже несколько дней как я после 3-4 часов работы в лаборатории могу час или полтора после обеда работать над редактированием моих записок… Без всяких затруднений, и даже не думая об этом, я могу теперь подниматься по лестнице почти бегом, что я всегда делал до 60летнего возраста».
В течение нескольких месяцев газеты и журналы пестрели заголовками о «сенсации века». Затем наступило молчание. И только много лет спустя было доказано, что эффект, достигнутый Броун-Секаром, является скорее следствием самовнушения, нежели результатом самого факта введения в организм вытяжки. Оказалось, что подобного рода инъекции дают лишь временный возбуждающий эффект, но не оказывают никакого влияния на процесс старения.

В конце XIX столетия стали известны исследования И. И. Мечникова, приведшие к появлению прославленной мечниковской теории старения. В чем она заключается?
Вместе с пищей в кишечник попадают микробы. Некоторые из них полезны - они помогают перевариванию пищи, усвоению витаминов и питательных веществ. Основную же часть микробов составляют гнилостные микроорганизмы, которые, воздействуя на остатки пищи, образуют ядовитые вещества - индол, фенол, скатол, всасывающиеся в кровь и губительно действующие на различные органы и ткани. Особенно подвержены этому вредному действию микробов мышечные и нервные клетки. Что же касается соединительной ткани, то она не только не страдает от действия микробной флоры, но и замещает
погибшие «благородные» клетки. Таким образом, происходит постоянное самоотравление организма, приводящее в конце концов к склерозированию внутренних органов и их преждевременному перерождению, именно преждевременному, ибо ядовитое действие гнилостной флоры кишечника, по мнению И. И. Мечникова, прерывает человеческую жизнь намного раньше возможного срока.
Значит, для того чтобы продлить жизнь, необходимо уменьшить вредоносное влияние гнилостных микробов кишечника. Но каким образом этого можно добиться?
В результате многолетних исследований различных свойств микробов И. И. Мечников пришел к выводу, что в присутствии молочнокислой бактерии болгарской простокваши гнилостные микробы не могут размножаться. Казалось бы, выход был найден. Нужно только ежедневно принимать перед сном стакан простокваши, и это обеспечит полное исчезновение гнилостной флоры в кишечнике.
Несмотря на свою оригинальность, эта гипотеза вскоре была признана несостоятельной. В те времена наука еще не располагала той высокой технической оснащенностью, которая сегодня позволила ученым придти к выводу, что причины старения и старости более глубоки и многообразны, а природа самих возрастных изменений более сложна, чем думал выдающийся русский ученый. Однако мысли, высказанные И. И. Мечниковым, не утратили своей ценности до сих пор. Его призыв предупреждать старость нашел свое действенное воплощение в сегодняшнем основном направлении медицины - профилактическом. Подмеченному им факту борьбы микроорганизмов между собой современная наука обязана возможностью применения свойств плесневого гриба (пенициллиума) для изготовления антибиотиков. Значение исследований этого ученого отражено в словах известного геронтолога К. Пархона: «Главная заслуга Мечникова заключалась в том, что он выдвинул разнообразные проблемы и дал сильный толчок дальнейшим исследованиям, открыв новые пути к изучению старости. И большое число других представителей русской и советской науки следовало пo этим путям».

В настоящее время изучение проблемы старости и долголетия приобрело поистине научный характер. Только с тех пор, как стали тщательно изучаться условия жизни глубоких стариков (кому 90, 100 лет и более), появилась возможность подойти вплотную к разработке важных вопросов, связанных с долголетием.
Стало очевидным, что проблема продления жизни является не только биологической, медицинской, но и социальной. Это полностью подтверждают многочисленные научные наблюдения, а также результаты изучения долгожителей в нашей стране и за рубежом.
Впервые экспедиция для обследования долгожителей Абхазии была организована в СССР в 1938 г. по инициативе А. А. Богомольца. Затем аналогичное обследование было проведено на Украине, в Армении, Северной Осетии, Белоруссии и в различных областях РСФСР.
Что же показало это обследование? По данным Ю. А. Спасокукоцкого, занимавшегося этой проблемой, старость у долгожителей наступала, как правило, лишь к 70-80 годам. У многих из них и в 90 лет отсутствовали седые волосы, сохранились зубы, совсем незначительно снизились зрение и слух.
Как было выявлено в результате других исследований, долгожители отличаются крепким физическим здоровьем, нормальной психикой. В 1953 г. в «Известиях» был напечатан очерк о старейшем жителе Абхазии Тлабгане Кецба, которому в то время исполнилось 132 года. В образе жизни, который он вел, казалось бы, нет ничего необычного. Все годы он занимался сельским хозяйством. Употреблял разнообразную пищу. Несмотря на крайне преклонный возраст, старик продолжал работать в колхозе, а также управлялся на своем приусадебном участке. Он имел 7 детей, 67 внуков, более 100 правнуков.
Позднее в книге «Проблемы старения и долголетия» сообщалось, что ему уже 140 лет, но он попрежнему здоров, работоспособен, отличается хорошей памятью (старик помнил события, которые произошли более 100 лет назад), к своей старости относится спокойно, охотно бывает в обществе, где его любят за веселый нрав.

Судьба Тлабгана Кецба не является исключением. Известны и другие случаи долголетия, зарегистрированные исследователями в различных областях нашей страны. Многочисленные наблюдения показывают явную тенденцию к увеличению числа долгожителей. Это свидетельствует о потенциальной возможности расширить предел обычной человеческой жизни. «Мы твердо верим, что наступит, наконец, такое время, когда стыдно будет умирать человеку раньше 100 лет», - утверждал русский физиолог
И. Р. Тарханов. А такие ученые, как И. И. Мечников и А. А. Богомолец, считали, что человек может жить 150-160 лет.

До сих пор дискутируется вопрос о том, какова роль наследственности у долгожителей. Исследователи отмечают ее решающее значение, указывая на прямую зависимость продолжительности жизни детей от продолжительности жизни родителей.
Не вызывает сомнения, что долголетие родителей является положительным фактором. Однако это не значит, что его следует рассматривать как обязательное условие долголетия потомков.
Многие ученые подчеркивают часто встречающиеся случаи долголетнего супружества. В Ставропольском крае в 1951 г. умер 145-летний Василий Сергеевич Тишкин, проживший в супружестве 82 года. Его жене Пелагее Лукиничне к этому времени исполнилось 98 лет. Карагандинец 104-летний Егимбай Сатаев и его жена 100-летняя Жакея Сатаева прожили в браке 80 лет. Самым продолжительным в мире считается супружество венгерской четы Джона и Сарры Ровель, которое продолжалось 147 лет. Джон умер в возрасте 172 лет, Сарра - 164.

Интересные данные получены при исследовании долгожителей Хакасии. Примечательно то, что среди них совсем нет холостяков. Все долгожители состояли в длительном браке. Любопытны также результаты, полученные при массовом обследовании на Украине. Как сообщал журналист В. Переведенцев, в этой республике среди людей старше 80 лет мужчин-холостяков оказалось в 2 раза меньше, чем состоявших в браке. Долгожители сумели создать хорошие семьи. У многих из них супружеская жизнь продолжалась 60-70 лет и более.
На основании проведенных исследований ученые приходят к выводу, что здоровая семья - одно из важных условий, благоприятствующих долголетию.

Имеются ли какиелибо характерные особенности в физическом и психическом состоянии долгожителей? Прежде всего обращает на себя внимание, что они отличаются невосприимчивостью к болезням. У многих из них можно обнаружить обычные возрастные изменения, но ни у кого не встречается тяжелых органических заболеваний, существенно ограничивающих их деятельность.

Может возникнуть вопрос: значит, до глубокой старости может дожить только тот, кому посчастливилось избежать тяжелых болезней? Да, именно так считают большинство ученых, занимающихся проблемой долголетия. Изучение образа жизни долгожителей показало, что они, как правило, никогда ничем не болели. Это позволило говорить о нормальном функционировании у них всех органов и систем, позволяющем обеспечить состояние равновесия с окружающей средой. Недаром специальными исследованиями у большинства долгожителей обнаружены явления нормальной физиологической старости.
Было отмечено также, что долгожители очень активны, жизнерадостны, быстро восстанавливают свое настроение после тяжелых психических потрясений, не поддаются мрачным мыслям. Прав был Гуфеланд, писавший: «Между влияниями, укорачивающими человеческую жизнь, преимущественное место занимают такие душевные настроения, как печаль, уныние, страх, тоска». Та же самая мысль содержится в народных изречениях: «Смейся побольше - проживешь подольше», «Хорошее настроение - основа долголетия».

В достижении долголетия играют немалую роль индивидуальные особенности организма и личности. Обследованные геронтологами долгожители отличались спокойным характером, уравновешенностью, отсутствием суетливости. Многим, наверное, довелось видеть фильм о 167-летнем Ширали Муслимове. В начале фильма демонстрировалось, как этот долгожитель работает, отдыхает, ест простую пищу. Потом в кадре появился молодой кинооператор, он все время сновал вокруг прославленного старца, совершал множество лишних движений, перебегал с места на место. Старик внимательно приглядывался к юноше, наконец подозвал его и спросил: «Что ты все мечешься туда-сюда, туда-сюда? Лучше сядь, подумай, выбери место, откуда тебе лучше щелкнуть. А потом стань и щелкни».

Многие из долгожителей вели тяжелую трудовую жизнь, испытывали серьезные лишения, но при этом сохраняли спокойствие, стойко переносили все невзгоды. «Долгожители мало рассказывали о пережитых тяготах, что нельзя не сравнить с бесконечными жалобами некоторых „стариков” в возрасте 50-60 лет», - очень точно подметил И. В. Давыдовский.
Зарубежные ученые пишут о том, что большая часть долгожителей была ими обнаружена в малоразвитых странах, вдали от городской жизни и центров цивилизации. Как правило, это были люди, занимавшиеся сельским хозяйством, часто примитивным. Исследования, проводившиеся в нашей стране, также показали, что долгожители в основном проживают в сельской местности. Однако людей в возрасте 90-100 лет и более оказалось много и в городах. Долгожители встречались среди представителей различных профессий (рабочие, врачи, учителя, деятели науки, искусства, литературы).

Средняя продолжительность жизни по странам
До сих пор существует мнение, что непременным условием долголетия является благоприятный климат. Сторонники этой точки зрения утверждают, что долгожители встречаются лишь среди жителей гор и их жизнь продолжается долго благодаря горному климату (избыток кислорода, ультрафиолетовых лучей).
В какой-то степени это верно. Горный климат благоприятствует долголетию, но если бы оно зависело только от климатических условий, то долгожителями были бы все живущие в горах. Однако этого нет. Кстати, исследования, проводившиеся в Грузии, Армении, Северной Осетии, показали, что долгожителей чаще можно встретить не в горах, а в долинах, где в большей степени по сравнению с горными местностями развиты сельское хозяйство и промышленность, сосредоточена основная масса населения и гораздо интенсивнее трудовая деятельность.

Рост продолжительности жизни в Японии
Многочисленными исследованиями доказано, что долгожители - люди деятельные. Для них характерен высокий жизненный тонус, который достигается любым творческим трудом. А чем активнее нервная система человека, тем дольше он живет. Это подтверждается историческими примерами. Так, Софокл дожил до 90 лет. Гениальное произведение «Царь Эдип» он создал в 75-летнем возрасте, а «Эдип в Колоне» - несколько лет спустя. До глубокой старости сохранил ум и работоспособность Бернард Шоу. В 94 года он писал: «Проживите свою жизнь сполна, отдайте себя полностью своим собратьям, и тогда вы умрете, громко говоря „Я выполнил свой труд на земле, я сделал больше того, что полагалось”». Награда его была в сознании, что он щедро и без остатка отдал свою жизнь и свой гений на благо человечества.
Знаменитый немецкий мыслитель и поэт Гете закончил «Фауста» в возрасте 83 лет. Всему миру известны картины великого Репина, но немногие знают, что последние шедевры были созданы им в 86 лет! А Тициан, Павлов, Лев Толстой! Перечисление имен выдающихся людей, проживших долгую, насыщенную творческим трудом жизнь, можно было бы продолжать бесконечно.

Человеку нужна жизнь не просто долгая, а обязательно плодотворная и созидательная. Постоянный, пусть даже очень напряженный труд - одно из обязательных условий долголетия.
Некоторые ученые прошлого, исходя из механистического понимания биологических закономерностей, высказывали суждение, что к старости организм «срабатывается», подобно любой машине. Эта точка зрения оказалась неверной.
Если считать, что передающиеся по наследству «запасы» определенных веществ или энергии только расходуются в течение жизни, то остается придти к выводу, что изначально они достались человеку от далеких-далеких предков. Тогда получается, что ослабление процессов жизнедеятельности дает гарантию более благополучной и к тому же продолжительной жизни. На самом деле это не так. В отличие от неживой природы все структуры живого тела не только постепенно разрушаются, но и
непрерывно восстанавливаются. Для нормального самообновления этих структур нужно, чтобы они интенсивно функционировали. Поэтому все выключенное из действия обречено на вырождение и гибель. Атрофия наступает от бездействия! «Ни один лентяй не достиг глубокой старости: все достигшие ее вели очень деятельный образ жизни», - подчеркивал X. Гуфеланд.

Существует известный общебиологический закон: старение меньше всего поражает и позже всего захватывает тот орган, который больше всего работает. Тогда можем ли мы заставить головной мозг работать больше, чтобы таким путем задержать, «отсрочить» его старение?
Да, можем. Всякая работа, требующая участия мозга, улучшает, укрепляет его функцию. В результате его деятельность усиливается.

Исследования последнего времени убедительно показывают, что у людей пожилого возраста, головной мозг которых находится в активном состоянии, не снижаются умственные способности, имеющие решающее значение для жизни человека. А то незначительное ухудшение, которое порой все же приходится наблюдать, несущественно, оно не мешает нормальному функционированию.
Результаты последних исследований дают основание полагать, что у физически и эмоционально здоровых людей развитие интеллекта (отдельных наиболее важных сторон) может продолжаться даже после 80 лет. Все это позволяет придти к заключению, что в отдельных случаях снижение интеллекта обратимо и когда-то выдвигавшаяся гипотеза о наступающей с возрастом потере клеток является ошибочной.
Некоторые специалисты утверждают, что все еще бытующие старые представления о возрасте и интеллекте имеют подчас трагические последствия: большое число интеллектуально развитых людей обнаружило в старости снижение своих возможностей из-за неправильных суждений, что якобы преклонный возраст несет неизбежное ослабление интеллекта. «Снижение умственных способностей - это самоисполняющееся пророчество, - считает английский психолог У. Чей, занимающийся исследованием процесса старения. - Тот, кто чувствует себя способным действовать в старости так же хорошо, как и в остальные периоды своей жизни, не становится интеллектуально беспомощным».
Утверждение о том, что активная деятельность будто бы ускоряет старение, в корне неверно, оно не имеет под собой никакой почвы. Наоборот, практикой установлено, что у людей, не желающих стареть, т. е. интенсивно работающих до глубокой старости, продолжительность жизни не сокращается, а увеличивается.

Активное долголетие
С годами меняются сложившиеся веками представления о старости. В наши дни прочно вошло в жизнь выражение «активная старость». Проф. 3. Айтнер, один из ведущих геронтологов ГДР, недавно провел интересное исследование. Объектом его неожиданных изысканий стали детские книжки. Оказывается, что в течение многих лет из одной книжки в другую кочуют одни и те же картинки с изображением стариков и старушек, на лицах которых отражается тяжесть прожитых лет, скорбь, отрешенность от окружающего мира. В жизни все иначе. Теперешние старики совсем не соответствуют этим изображениям. Им свойственно живое участие в окружающем, у них полностью сохранен интерес к общественной жизни. Люди преклонного возраста делают все, чтобы не утратить тонус и работоспособность. Женщины, даже переступившие порог 70-летия, не отказываются от косметики, модной одежды и прически.

Большинство современных людей пожилого возраста не расценивают свой возраст как закат жизни. Их характеризуют оптимистический взгляд на будущее и деятельное отношение к жизни, желание постоянно быть в гуще событий, энергия и активность, что может служить прекрасным образцом для других поколений.