Разница между болезнью Альцгеймера и старческим слабоумием

Старость и ослабление умственных способностей являются печальной, но суровой реальностью для большинства людей. В этой связи болезнь Альцгеймера можно назвать, пожалуй, самым распространенным и изнурительным недугом. При этом многие не понимают, что болезнь Альцгеймера является только одной из числа тех, что объединены под общим термином “старческое слабоумие”.


Старческое слабоумие можно рассматривать как всеобъемлющее определение, используемое, чтобы указать на ухудшение и потерю интеллектуальных способностей, связанные с развитием старения и вызываемые дегенерацией клеток головного мозга. Болезнь Альцгеймера часто путают с похожими состояниями, даже совершенно отличающимися по своей природе. В действительности это заболевание можно квалифицировать как старческое слабоумие, но, на самом деле, это лишь одна из его форм. Другие же разновидности старческого слабоумия включают лобно-височную деменцию, болезнь телец Леви, болезнь Паркинсона, сосудистую деменцию. Хотя, болезнь Альцгеймера признана наиболее распространенной среди перечисленных. Сюда же можно отнести и “нормальный” маразм.

Старческое слабоумие может быть вызвано любой или несколькими из следующих причин: алкоголизм, атеросклероз (затвердение артерий), депрессия, наркотики, недостаточное питание, инсульты, проблемы со щитовидной железой, другие серьезные заболевания.
Деменция в пожилом возрасте сопровождается постепенным отмиранием клеток головного мозга. Кратковременная память страдает первой. Больные, как правило, забывают, что произошло или было сказано несколько часов или даже минут назад. Они также испытывают трудности в общении. То, что раньше было для них простым делом, теперь требует все больше усилий. Даже простые повседневные вещи, такие как чтение или просмотр любимых телешоу оказываются довольно обременительными. Этот регресс может занять годы, но остановить его нельзя. Человек по-прежнему будет адаптирован к своей среде, но как только старческое слабоумие возьмет верх, спутанность сознания и другие симптомы неизбежно приведут к дезориентации и распаду личности. Даже этические и моральные нормы подвергнутся искажению в процессе развития данного заболевания.

Старческая деменция и болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера, как было уже сказано, является наиболее распространенной формой старческого слабоумия. Около 60-70% случаев деменции могут быть отнесены к болезни Альцгеймера, но это нельзя назвать “нормальным” эффектом старения. Есть случаи, когда болезнь Альцгеймера поражает людей в более раннем возрасте (40-50 лет). Так же, как другие формы старческого слабоумия, болезнь Альцгеймера сопровождается постепенной, но прогрессирующей деградацией нейронов (клеток головного мозга). Исследования показали, что потенциальными причинами в данном случае служат бляшки и клубки. Бляшки - белковые отложения, которые накапливаются в пространствах между нервными клетками. Нейрофибриллярные клубки белковых волокон - нерастворимые закрученные сплетения волокон тау-белков. У многих пожилых людей присутствуют в мозгу такие образования, но для страдающих болезнью Альцгеймера характерна гораздо большая концентрация бляшек и клубков, как правило, в области мозга, которая управляет памятью и когнитивными функциями.

В то время, как причины развития болезни Альцгеймера еще предстоит определить, эксперты считают, что амилоидные бляшки и клубки создают негативные условия, препятствуя эффективному функционированию нейронов. После того, как болезнь Альцгеймера поражает человека, он начинает страдать от постоянной потери памяти, непредсказуемого поведения и скачков настроения. К этому добавляются нарастающие трудности в понимании и сохранении информации. В крайних случаях возможны вспышки насилия, крайне невротическое поведение, проблемы с приемом пищи, передвижением и речью. Хуже всего то, что болезнь Альцгеймера неизлечима. Есть мероприятия, способные облегчить и сгладить симптомы, замедлить ухудшение состояния больного и снизить нагрузку на окружающих. Болезнь Альцгеймера смертельна и длится от нескольких и до 20 лет, в зависимости от физического состояния человека и возраста на момент начала болезни.

Резюме:

  1. Старческое слабоумие - категория, которая охватывает различные формы слабоумия, возникающие у пожилых. Болезнь Альцгеймера является одной из форм.
  2. Старческое слабоумие может быть вызвано множеством факторов, как внутренних, так и внешних. Причины болезни Альцгеймера до сих пор не обнаружили.
  3. Само по себе, старение не является причиной заболевания старческим слабоумием или Альцгеймером.